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从语文课本,看出中美文化的差异

作者: 文章来源: 发布时间:2017-03-22
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《美国语文》埃德温·埃尔德曼

 

  中华文化,上下五千年,自《诗经》面世以来,语文就成为了中华文化的承载者。诗、歌、赋、词、曲、小说,文字被无数文人墨客用各种形式展现给后人,这点从我们现在的语文课本就能体现出来。有些人,或许因为一句诗,一副字流传百世,古人留给我们的精华,仿佛一辈子都学不完。但是不知道有多少小伙伴有跟我一样的疑惑,中国人自古好像就特别重视语文,自隋朝之后,隋炀帝采用科举制度,语文成为了选拔国家公务员的手段,到现在语文同样是伴随我们的小考,中考,高考和国考,足以证明语文对中国人的重要性。那么西方教育学习语文吗?

 


  不管是东方还是西方,纵使文化有所差异,但是语文都是教育的基础。国内现在能买到的美国语文,主要有两个版本:麦加菲版和埃尔德曼常青藤版。想要了解这两个版本的语文书,一定要清楚这两版课本当时所创作的背景。

 

  麦加菲,是美国著名教育家。1800年出生于宾夕法尼亚州,1826年毕业于华盛顿大学杰斐逊学院。在数十年教育生涯中,他曾担任过迈阿密大学语言学教授,俄亥俄大学校长。自1845年开始任弗吉尼亚大学道德哲学教授。他还帮助组建了俄亥俄州公立学校体系。

  

早在19世纪初期,麦加菲就意识到,应该给那些孤独的垦荒者和欧洲移民的后代提供普遍的教育,于是他利用自己作为演讲家与教育工作者的天赋,开始为孩子们编写系列教材。这套教材共7册,从学龄前至第6年级。他前后花费了20多年的时间才完成全套教材的编写。这套教材面世后就被美国很多学校选为课本。在75年间销量高达1.22亿,直到今天仍以各种版本流行于西方,被美国《出版周刊》评为“人类出版史上第三大畅销书”(另两大我猜应该是《圣经》和《毛主席语录》),对美国青年的心灵塑造与道德培养产生了史无前例的影响。毋庸置疑,麦加菲版的《美国语文》非常优秀。可以说是美国语文的奠基者。

 

  接下来我们来了解一下埃尔德曼。他同样是美国著名的教育学家,但同时也是美国教育的改革家。埃尔德曼曾经担任八所“公立常青藤”之一的弗吉尼亚大学校长,并且担任长达25年之久,毕生立志于美国的教育改革,他是美国“进步时代”的标志性人物。在埃尔德曼去世的时候,美国总统胡佛发来悼词,表示遗憾。普策利奖得主Dmuas Malone曾为埃德温•埃尔德曼撰写传记。

  

麦加菲是美国语文的奠基者,但埃尔德曼却是美国语文的改革者。麦加菲编著的这套教材,是近代美国的第一套统一的语文教材,麦加菲于1873年去世,所以他选择的内容大部分比较陈旧,而且部分内容是从报刊、杂志上选摘的不太知名作者的文章,具有很强的时代性,但缺乏一下传承性。这套语文课本有一个致命的问题,美国语文是针对从幼龄到高中的学生,幼龄学生好多是不认字的,而且这套书上没有音标,就相当于中国的小学课本,没有汉语拼音,学习起来异常困难。并不是麦加菲不愿意加音标,音标的雏形是1886年英国人发明的,所以在麦加菲出版这套书的时候,还没有音标。

 

  而埃尔德曼所编写的常青藤版,选取的文章大多是著名作者,文学家包括莎士比亚、华兹华斯、雨果、济慈、狄更斯、柯勒律治、斯蒂文森、丁尼生、爱伦•坡、埃德温•阿诺德、华盛顿•欧文、亨利•梭罗、沃尔特•司各特、富兰克林等。我们或许读过这些作者的很多书,但是他们为青少年儿童所写的作品,很多还是第一次读到。

埃尔德曼

埃尔德曼在编写这套书的时候,就把音标加入进去,利于幼学生的学习,而且当时美国的义务教育处于初级普及阶段,许多工人也不识字,这套教材也方便了他们的学习。这套书每篇文章的下方的语法讲解和练习题并不是中国出版社加入的,而是在编写过程中就有了,这就和现在我们看到的中国语文课没类似,更加重视学生的应用能力。

 

  记得我当年上初中第一次学函数的时候,数学老师特别经典的一句话就是:你们别看课本,函数的定义那些专家写的,读一个蒙一个,合上书我来讲。埃德温•埃尔德曼是典型的从基层做起的教育家,他最早是美国的小学教师,他更了解教材中存在的弊端,所以他更清楚,学生们究竟要学习一些什么,所以埃尔德曼的改革,更注重实用。

 


  埃尔德曼常青藤版选取的文章的时候更看重作家的名气,他去世是在1931年,可以这样说,这版美国语文,更具有经典性和时代性。他创办的学术刊物,至今还未停刊。

希望这套美国语文,既能提升读者的英文素养,又能为读者打开一扇新的窗户,让读者了解不一样的人文环境,不一样的现代教育。

 

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