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【女教师风采】吴敬:在科研中获得成就感

作者:杨洁丹 文章来源:教育周刊 发布时间:2016-03-17
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  研究成果成功应用到12家国内企业、科研成果打破了国际酶制剂巨头垄断国内市场的局面……这些了不起的科学研究全部出自江南大学食品科学与技术国家重点实验室教授、研究生院副院长吴敬团队之手。虽然,研究成果丰硕,但她依然没有停下脚步:“在科学探索道路上,我依旧要不断创新,努力攀登科学高峰。”


  在母校实验室接受科研启蒙

  当记者问及当年为什么选择发酵工程专业时,吴敬的回答出人意料,“爸爸爱吃面包,而面包是发酵出来的,他就让我选择了发酵工程专业。”吴敬笑称,“那时候都是爸妈帮着选专业,我自己不太懂,所以也没想过要换专业。”就这样,老家是镇江的吴敬只身来到无锡轻工业学院(现江南大学)求学。
  虽然当初对本专业谈不上喜欢,但向来做事认真的她学习成绩始终名列前茅。大三时,有同学邀请她一起组队进入伦世仪教授的实验室实习。“这是发酵工程系当时唯一一个招收博士生的实验室,科研氛围非常好,我是在这里接受了科学研究的启蒙。受到实验室学生、老师的影响,我发现自己喜欢做实验,也愿意做实验。”吴敬俏皮地介绍,自己不是一个喜欢死记硬背的人,“我喜欢做项目,自己动脑、思索解题步骤。”这在以后的教师生涯中体现为,她对学生的成绩要求不高,但注重培养学生的动手实践能力。因为在实验室做出了成果,吴敬成功留在了实验室,并在这里完成了本科阶段以及研究生阶段的学习。1992年,吴敬获无锡轻工业学院发酵工程硕士学位;2001年获中国药科大学微生物与生化药学博士学位;2001年9月至2005年4月,在美国密歇根大学药学院读博士后;2005年5月-至2006年6月,在美国密歇根大学生命科学研究所担任助理研究员。
  在吴敬看来,科学研究是一个非常特殊的职业,需要天赋、基础、训练以及持续不断地并且充满激情地投入大量的精力。“科研就是要创新,就是要探索未知世界,在这个过程中你能够比世界上其他所有人都先看到一个现象或者理解一件事,或者发明了一个新技术或者先实现一个技术进步,这就是创新。那时候,你会有‘一览众山小’的兴奋。这种兴奋,会带来极大的心理满足。”回望自己的科研之路,吴敬认为正是这种兴奋与成就感让她多年来投身研究。

  工作就是生活,做梦都在工作

  吴敬所研究领域是酶制剂发酵工程。酶制剂是我国重大发展战略性新兴产业——生物技术的重要组成部分。吴教授在美国学习工作6年后,于2006年回国,努力将国外酶学最新理论技术与江南大学的优势学科发酵工程、食品科学以及纺织工程有机结合,围绕酶在这些领域应用的共性理论基础和关键技术开展研究。
  研究的过程也曾遭遇阻碍。2006年,吴敬团队着手进行角质酶研究,但在优化过程中,始终只能优化0.1倍,而其他酶都能优化十几倍,“这是极大的差别,因此我们反复进行实验,结果始终不尽如人意。”吴敬就在思考这究竟是怎么回事。学生的一句话触发她灵感,“可能这种酶自身具有特异性。”经过研究果然如此,“这个难题困扰了我们三年之久,通过解决这一件事让我了解到,实验中凡是有反常现象就需要特别关注,或许突破点就在这里。”
  翻开她的档案,你会看到她在本领域杰出的表现。主流杂志上发表论文100多篇,其中SCI论文70多篇;研究成果被 《Nature》、《PNAS》、《EMBO J》、《ChemRev》等顶级杂志引用,他引共1000多次;获授权发明专利42项,其中3项为国际专利,申请发明专利34项。自2006年回国工作以来,吴敬主持863计划、国家自然科学基金等国家省部级及企业高新技术研发项目20多项,获国家技术发明二等奖,教育部科技进步一等奖,江苏省自然科学一等奖等成果的背后是不断地付出,“工作就是生活,有时候做梦都在研究手头正在研究的课题,看电视也能为我研究的课题提供灵感。”

  为人师表,教书育人的表率者

  作为一名大学教授,吴敬始终坚持一线教学。为了使自己的课堂更加生动有趣,吴敬在授课过程中,采用核心知识结合实例介绍,并穿插有趣人生经历的探讨模式,“现在的学生非常不喜欢照本宣科,因此,我想到结合讲述自身的科研经历将空洞抽象的理论知识变得通俗易懂。希望在激发学生们投身科研兴趣的同时,更传递出一种平和的处世心态和积极的人生态度。”
  在教学实践中,吴敬发现学生的科研实践能力有待加强,“不少学生理论知识很强,但一旦将书本上的运用于实践就不行,知识的综合应用能力不强。”如何解决这一难题?她告诉记者,只有反复操练。“让学生带着实验结果再回看书本上相关的专业知识,反复研究在此过程中思考问题、解决问题的方法。”这一教学方法颇为有效,在吴敬的熏陶下,她所带的本科生和研究生科研能力都有不同程度的提高。她介绍,学生本科阶段主要培养他们的基础科研能力。因此,吴教授积极组织开展国家级和校级大学生创新训练计划项目,从实验基本操作规程到科研创新思路都事无巨细地耐心指导。这使学生受益良多,她也获“江苏省本科优秀论文指导教师”称号。学生研究生阶段,她主要培养他们的创新科研能力。“采用产学研一体化人才培养模式,以知识传授为载体,注重培养学生科学思维的方式和科学研究的能力。”吴敬说,作为吴敬的研究生,不仅能够获得短期出国访问交流、置身于世界生物科技发展的大背景中的机会,也能有很多机会在实验中进行科研实践,了解企业需求。此外,吴敬还鼓励研究生主持省研究生科研创新计划,熟悉科研项目的申报以及管理和组织实施过程。她合作指导的博士生陈晟在国际生物技术大会上获优秀学生奖,而该奖项全球只有20位获奖者。

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